Welsh P. Tom

Welsh P. Tom

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Note Biografiche di P. TOM WELSH (1950-2017)

Era nato a Mossend, in Scozia, il 16.01.1950, uno degli 8 figli di Pat ed Elisabetta Welsh. Dopo aver frequentato la Holy Family Primary School, e poi la Our Lady’s High School, iniziò a lavorare come impiegato nell’Ufficio Postale, e nel tempo libero faceva del volontariato nel Wayside Club a Glasgow.

Proprio nel Wayside Club incontrò il missionario Saveriano italiano P. Emilio Paloschi, e lavorando insieme a lui nel servizio agli emarginati, è nata la vocazione sacerdotale e missionaria di P. Tom. Così il 20 agosto del 1971 entrava nell’istituto Saveriano, a Glasgow, e il mese successivo iniziava l’anno di noviziato, al termine del quale, il primo di settembre del 1972, faceva la Prima Professione.
Dopo la professione venne inviato alla comunità di Finchely, Londra, dove dal 1972 al 1976 fece i suoi studi teologici. Il 25.06.1977 venne ordinato Presbitero nella Cattedrale di Motherwell, in Scozia.

Il suo primo incarico dopo l’ordinazione fu quello della formazione, e nello stesso tempo dell’animazione vocazionale, nella comunità di Glasgow, dove rimase dal 1977 al 1980.

Alla fine di ottobre del 1980 poté partire per la Sierra Leone, dove rimase fino al mese di agosto del 1984, svolgendo il servizio di Vice parroco nella missione di Kabala. Successivamente si trasferì nella comunità di Chicago (USA) dove continuò i suoi studi ottenendo prima un Master in Psycoterapia nella Loyola University, e successivamente la Laurea.
Durante il suo soggiorno a Chicago, P. Tom lavorò con il gruppo ecumenico Shalom Ministries, impegnato nel servizio con gli immigrati e i poveri, e con le comunità di Nativi Americani.

Ritornato nel Regno Unito nel 1991, svolse il suo servizio dapprima come animatore missionario a Preston, poi dal 1992 al 1997, sempre a Preston, come formatore nella comunità, e dal 1997 al 1999 come formatore a Londra nella comunità di Holden Road.

Eletto Superiore Regionale nel 1998, svolse questo servizio fino al 2006. Intanto nel 1999 si era trasferito nella comunità di Coatbridge, dove iniziò a lavorare nel settore di Giustizia e Pace e Global Education.

Dal 2001 al 2009 fu parroco della parrocchia St. Alphonsus, di Glasgow. Con l’inaugurazione del Conforti Institute, nell’autunno del 2009, P. Tom ne veniva nominato Direttore, ruolo che ricoprì fino al 2017. Dal 2012, per cinque anni, P. Tom ha svolto anche il servizio di Direttore di Missio Schotland, il ramo scozzese delle Pontificie Opere Missionaria, facendo parte di vari gruppi direttivi tra cui la Commissione Episcopale per il dialogo interreligioso.

Dopo aver partecipato, in Italia, al XVII Capitolo Generale dei Missionari Saveriani, nell’agosto del 2017, le sue condizioni di salute peggiorarono. Ricoverato nel St. Andrew ‘s Hospice, moriva serenamente nella festa di Santa Margherita di Scozia, il 16.11.2017.

Riposi in pace.


 FR. TOM WELSH

Tom Welsh was born in Mossend, Scotland, on 16 January 1950, one of eight children born to Pat and Elizabeth Welsh. After attending Holy Family Primary School and Our Lady’s High School, he began working as a clerk at the Post Office, whilst in his free time he worked as a volunteer at the Wayside Club in Glasgow.

At the Wayside Club he met the Italian Xaverian Missionary, Fr. Emilio Paloschi, and Tom’s missionary and priestly vocation was born as they worked together in the service of marginalized people. On 20 August 1971, Tom joined the Xaverians in Glasgow and began his novitiate year one month later. He made his First Profession on 1 September 1972.
After his Profession he was sent to Finchley, London, where he studied Theology from 1972 until 1976. He was ordained priest in the Cathedral of Motherwell, Scotland, on 25 June 1977.

He was then assigned to work in formation and vocation animation in the community of Glasgow (1977-80).

At the end of October 1980, he left for Sierra Leone, where he remained until August 1984, working as assistant priest in the mission of Kabala. He was then transferred to the community of Chicago (USA), where he continued his studies, obtaining a Masters in Psychotherapy at the Loyola University, and later a degree in the same subject.
During his time in Chicago, Fr. Tom worked with the Shalom Ministries ecumenical group, which served immigrants and poor people, and with communities of Native Americans.

He returned to the United Kingdom in 1991 and was assigned to the Preston community, where he served as missionary animator and, from 1992 until 1997, formator in the same community. From 1997 until 1999 he was a formator in the London community in Holden Road.

He was elected Regional Superior (1998-2006). He moved to Coatbridge, Scotland, in 1999, where he began to work in the sector of Justice and Peace and Global Education.

From 2001 until 2009 he was parish priest of St. Alphonsus, Glasgow. After the inauguration of the Conforti Institute in the autumn of 2009, Fr. Tom was appointed its Director, a task he held until 2017. In the five-year period 2012-17, Fr. Tom was also the Director of Missio Scotland, the Scottish branch of the Pontifical Mission Societies, and was a member of various executive groups, among them the Bishops’ Committee for interreligious dialogue.

After taking part in the XVII General Chapter of the Xaverians, in Italy, in August 2018, his health deteriorated and he was admitted to St. Andrew’s Hospice, where he died peacefully on 16 November 2017, the feast of St. Margaret of Scotland.

May he rest in peace.

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